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牙釉质或起源于原始鱼类鳞片

牙釉质或起源于原始鱼类鳞片

  瑞典科学家的一项最新研究发现,牙釉质很可能起源于原始鱼类的鳞片。

  牙釉质也称为珐琅质,是一种脊椎动物特有的组织,包括腾讯分分彩鱼和四足动物在内都有。牙釉质位于牙齿的最外层,成熟后呈白色半透明状,是哺乳动物体内最坚硬的组织,其功能除了咬碎食物之外,也可以保护下层的牙本质和牙髓。而硬鳞质是一种类似牙釉质的组织,一般存在于很多鱼类化石以及存活至今的一些原始鱼类的鳞片当中。科学家一直猜测两者之间存在某种关系,但到现在为止,一直不能确定牙釉质是起源于牙齿,然后扩散到鳞片,还是恰恰刚好相反。

  在新的研究中,瑞典乌普萨拉大学珀·腾讯分分彩埃里克·阿尔伯格教授和他的研究团队结合了遗传和化学数据,提供了一种牙釉质起源的假说。他们的研究结果显示,从遗传学的角度来看,现存的有硬壳的鱼,例如斑点雀鳝身上的硬鳞质相当于牙釉质。随后,他们还发现大约四亿年前早泥盆世的一种鱼类——斑鳞鱼的化石和其它鱼类化石的外壳上有牙釉质,而牙齿上却没有牙釉质。这说明牙釉质最初存在于身体表面,而在牙齿上并不存在。因此,他们得出结论:牙釉质应先起源于鳞片,而后延伸到膜骨,最后到达牙齿。

  不过,目前这还只是一种假设。要确定牙釉质是何时以何种方式包覆牙齿的,还需要对原始鱼类进行进一步的系统发育分析才能得出结论。

  相关论文发表在最新一期的《自然》杂志上。